Savoir-Lire ou Mourir
certains livres ressemblent à la cuisine italienne : ils bourrent, mais ne remplissent pas (Jules et Edmond de Goncourt)

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Georges Duroy (Maupassant, Bel-Ami, 1885)

Seul un génie littéraire comme le fut Maupassant pouvait créer un personnage tel que Bel-Ami. Poussé au cynisme plus par les circonstances que par dogme, Bel-Ami use et abuse de sa superbe pour gravir un à un les barreaux de l'échelle sociale.

Maupassant fit d'ailleurs apparaître un peu trop clairement ces barreaux dans son roman, mais qu'importe ! ce découpage rigoureux ajoute à la sensation d'ambition dévorante et jamais assouvie.

Georges Duroy est un dandy particulier. S'il n'a pas conscience d'un intérêt esthétique supérieur, il utilise sa mise pour accomplir ses basses besognes, tout en se compromettant par luxure avec les plus viles prostituées. Parfois pourtant, son dandysme prend forme. Ainsi de son nez-à-nez avec un miroir qui lui fait apparaître - contrairement à ses attentes d'homme vêtu de locations bon marché - son potentiel de séduction.


Portrait du capitaine Frederick Gustavus Burnaby par Tissot, 1870
Bel-Ami n'a certes pas l'envergure d'un Rastignac, il dévore la vie sans recul. Il n'a pas non plus le naturel de Henri de Marsay, transformant son nom en "du Roy de Cantel", ni l'impassibilité sans faille du dandy authentique : il s'emporte contre tout, contre tous, se fait piéger par des femmes - même s'il a le dernier mot - et trop exhibe sa jalousie.

S'il n'est pas tout à fait dandy, c'est parce qu'il est entièrement personnage de Maupassant avec ses manques, ses déshonneurs, ses vilenies, ses bêtises et ses lâchetés.

Il a sa place ici car il aspire à une élégance supérieure, impossible sans richesse, laquelle, en ces temps bourgeois, n'était pas possible sans bassesse.


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