Savoir-Lire ou Mourir
certains livres ressemblent à la cuisine italienne : ils bourrent, mais ne remplissent pas (Jules et Edmond de Goncourt)

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Les dandys littéraires


Portrait de Charles Baudelaire lisant
Etude pour l'Atelier du peintre par Courbet, 1855
Ce fut grâce à la littérature que le dandy gagna en profondeur et en stature. Parfois simple caricature d'un personnage contemporain à l'auteur, plus souvent amalgame de divers élégants ou même pure création d'écrivain, le dandy de la littérature fige les codes, les poses et les élégances qui, à leur tour, inspirent les personnages de la réalité.

Le premier à avoir bien saisi le dandysme fut certainement Balzac, mais tous les écrivains de ce temps ou presque, quelle que fût leur chapelle littéraire, peignirent, au moins en pointillé, un élégant qui ressemblait fort à un dandy.

Pour Balzac et pour d'autres, les personnages de dandy furent aussi le prétexte à l'exposition de thèses d'élégance ou à l'incarnation de théories esthétiques, éthiques et vestimentaires. Balzac, outre des articles et traités spécifiquement dédiés à l'élégance, distilla ainsi dans de nombreuses digressions, aidées par l'exemple, ces mêmes idées.

Cette section essaie de présenter quelques personnages qui furent, peu ou prou, des modèles. On peut s'étonner d'y voir figurer un René ou un Teste. Pourtant, ces personnages tout en intériorité qui encadrent les Marsay, les Charlus, les Bel-Ami, les Rodolphe et autres Phocas sont l'expression de la profondeur des dandys et le dépassement de la superficialité dans laquelle on les enferme parfois.

Précurseurs
Princes de l'âge d'or
Fins de race
Liquidateurs
René
Balzaciens : Rastignac, Marsay, Rubempré, Valentin, etc.
Mardoche
Desgenais
Proustiens : Charlus, Swann, Saint-Loup, etc.
Prince Rodolphe
Mérimériens
Des Esseintes
Bel-Ami
Dorian Gray
Fréneuse
Lafcadio
Paur
Chantecler
Teste
Nathanaël
Une tentative de classement des dandys de la littérature



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