Savoir-Sortir ou Mourir
voir la nuit qui s'étoile et Paris qui s'allume (François Coppée)

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Dîners


Bien avant le jour du dîner auquel vous êtes invité, vous avez un certain nombre de "tâches" à accomplir. La première est la réponse à l'invitation. Répondez à l'adresse indiquée sur le carton suivant la formule adéquate (voyez le chapitre Savoir-Ecrire sur ce sujet). Si rien n'est indiqué sur le carton, renseignez-vous sur le code vestimentaire à adopter.


Dandy de la Régence en habit de soirée par Barbosa
Il est d'usage d'envoyer des fleurs avant ou après le dîner. Envoyez-les de préférence la semaine précédant le dîner. Accompagnez votre envoi d'une carte de visite sur laquelle vous écrirez quelques mots du type "... remercie Madame Y pour sa délicate invitation". N'apportez pas de fleurs, ceci ne se fait que pour des amis intimes. Vous pouvez cependant apporter des chocolats - d'un chocolatier, pas d'une grande surface - ou tout autre présent qui pourrait faire plaisir.

S'il est déplacé d'arriver plus d'une demi-heure en retard, il est impoli d'arriver en avance. A Paris notamment, arrivez un quart d'heure après l'heure indiquée. L'étiquette des salutations est la même que pour un cocktail (voyez donc cette section). D'ailleurs, il est fort probable que l'apéritif qui précède le dîner reprenne le mode et les façons d'un cocktail. Profitez de ce moment pour discuter un peu avec chacune de vos connaissances, le dîner placé vous permettant d'approfondir les conversations.

A table, observez les règles énoncées dans le chapitre Savoir-Manger et participez à la conversation sans la monopoliser. Soyez brillant sans être pédant, ayez de l'esprit mais pas de fanatisme. Le dîner est la plupart du temps placé : attendez que la maîtresse de maison vous indique votre place pour vous y installer.

Le digestif ne doit pas s'éterniser : ne partez pas avant l'hôte d'honneur, mais ne restez pas trop après son départ. Seuls les intimes peuvent vraiment prolonger la soirée.

N'oubliez pas de remercier la maîtresse de maison quelques jours après le dîner par l'envoi d'une lettre. Une carte de visite peut également convenir.


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